HEMA News

All Swords All The Time – Updates Tuesdays and Fridays

Inside Vasaslaget 2014

Leave a comment

by Meg Floyd

Today we bring you an interview with Kenny and Magnus of the Uppsala Historical Fencing School (UHFS)  about their event this year, Vasaslaget 2014 (and we’re proud to bring our first interview in both Swedish and English!).

vs1

HN: First off, can you give me a little bit of info about your background in HEMA and martial arts?

Kenny: Judo as a kid, some kind of combatives/kung fu throughout the 90’s and some dabbling in traditional kung fu (Choy Lee Fut) and jiu-jitsu (Swedish and Brazilian) after that. I actually started with HEMA first and foremost because of the wrestling as I was looking for a wrestling style that appealed to me which the simplistic and practical HEMA-“ringen” did! And of course I have a historical interest and swords are fun as well! I joined Uppsala Historical Fencing School (UHFS) in 2008 and helped introducing physical exercise and eventually some attempts at wrestling. Today wrestling in the UHFS is an established group with their own time and place in the schedule. The wrestling head instructor today is Johan Dahlberg! He keeps the group running while my contribution today are more on the manuals side.

Magnus: When I was a kid I trained many different sports, including judo and karate, but I did not train either of them for more than a year. It was not until 2008 I came in contact with martial arts again, when I started training with UHFS. My main focus has always been longsword, but I try to train as much wrestling/Ringen and sword & buckler as I can. In 2011-2012 I was in Cambridge (UK) for a year, where I trained canne de combat with the Cambridge Academy for Martial Arts. Nowadays Thomas Nyzell and I are the main longsword instructors in UHFS.

vs2

HN: Till att börja med, kan ni ge mig lite information om era bakgrunder inom HEMA och kampsport?

Kenny: Judo som barn, nåt slags militär närkamp/kung fu under 90-talet och lite fuskande i traditionell kung fu (Choy Lee Fut) och ju jutsu (svensk och brasiliansk) efter det. Jag började faktiskt med HEMA först och främst p.g.a. brottningen då jag letade efter en brottningsstil som tilltalade mig vilket den enkla och praktiska HEMA-”ringen” gjorde! Naturligtvis har jag också ett historiskt intresse och svärd är ju också kul! Jag gick med i Uppsala Historiska Fäktskola (UHFS) 2009 och hjälpte till med att introducera fysisk träning och såsmåningom även försök till brottning. Idag utgörs brottningen i UHFS av en etablerad grupp med egen tid och plats i schemat. Huvudinstruktör för brottningen idag är Johan Dahlberg! Han håller igång gruppen medan mitt bidrag idag mer är på manualsidan.

Magnus: När jag var barn tränade jag många olika sporter, däribland judo och karate. Men jag tränade ingetdera mer än ett år. Det var inte förrän 2008 jag kom i kontakt med kampsport igen, när jag startade träna i UHFS. Mitt huvudsakliga fokus har hela tiden varit långsvärd, men jag försöker träna så mycket brottning/Ringen och svärd & bucklare som jag kan. 2011-2012 var jag i Cambridge (UK) ett år, där jag tränade canne de combat med Cambridge Academy of Martial Arts. Nuförtiden är jag och Thomas Nyzell huvudtränare i långsvärd i UHFS.

HN: Could you tell me a little bit about your club, such as where you’re based and what manuals/traditions do you focus on?

K & M: Uppsala Historical Fencing School (UHFS) is based in Uppsala Sweden. We train longsword according to the Liechtenauer tradition (mainly based on the Ringeck manuscript, but taking inspiration from related sources as well), rapier (& dagger) according to various, mainly Italian, sources, wrestling according to the German Ringen tradition, mainly from Ott and von Auerswald, and sword & buckler from I.33 and Liegniczer.

HN: Kan ni berätta lite om er förening som var ni är lokaliserade och vilka manualer/traditioner ni fokuserar på?

K & M: Uppsala historiska fäktskola (UHFS) håller till i Uppsala i Sverige. Vi tränar långsvärd enligt Liechtenauertraditionen (huvudsakligen baserat på Ringecks manuskript, men med inspiration från relaterade källor), rapier (& dolk) enligt olika, mestadels italienska, källor, brottning enligt den tyska Ringen-traditionen, främst från Ott och von Auerswald, och svärd & bucklare från I.33 och Liegniczer.

vs3

HN: Let’s talk about Vasaslaget 2014. What type of event is it going to be this year? Are you focusing more on tournaments, or workshops? What weapons are you having tournaments for, and what rule set are you using? If the focus is workshops, are there any notable instructors who will be teaching at Vasaslaget?

K & M: Starting in 2010, Vasaslaget has so far always in practice been a national event for the Swedish HEMA-scene, including one or two fellow Scandinavians, usually around 40 women and men hanging out in a big training hall, sharing knowledge through workshops, sparring and discussions. Each year we have tried to develop and make the event better and better. We’ve never had a very strong focus on competitions but rather emphasized community and sharing. This year though we felt mature enough to host proper tournaments and also to market the event internationally. For now I guess we strive to present a scene for the Nordic HEMA-community and anybody else interested in that! Despite a slight change in scope we hope to maintain the family atmosphere characteristic of the event. Our participant ceiling of 70 persons was hit some time ago now and we are very thankful for the interest and are eagerly looking forward to the event ourselves! This is going to be so much fun!

Vasaslaget 2014 are very happy to offer workshops with some renowned Nordic HEMA-profiles: Axel Pettersson of GHFS, Hans Jörnlind of Gamla Stans Fäktskola, Ilkka Hartikainen of Espoo Association for Historical Fencing, Johan Lundby of Stockholms Stigmän, Kristine Aagot Konsmo of Fektegruppen Frie Duellister and Mika Keskitalo of UHFS. We’re hosting a beginner-friendly longsword tournament aimed at “the common HEMA-ist”, thus excluding elite fencers (people placing top 8 in tournaments with at least 20 people), an open sword and buckler tournament and as usual our wrestling tournament.

– This year we’re trying to boost jacketed wrestling through a deal with Fühlen Designs, who are also sponsoring the event. In anticipation of the development of proper and easy to get ringen-jackets we’ve so far wrestled in t-shirt and shorts but this year is different! We hold our fingers crossed that as many wrestlers as possible will take the opportunity to buy a HEMA-wrestling jacket to make that much needed leap into jacketed wrestling. It would also be an important step in presenting a more professional impression of Ringen/Abrazare and hopefully inspiring more people to take up wrestling! We’ve always tried to be at the forefront and thus getting better and contributing to the community at large. Earlier years we’ve presented prototypes for what later became the Fühlen Designs “Talhoffer” jacket and our very first wrestling rules were later adopted in the development of the first Swordfish wrestling tournament. We’re also in contact with other developers of wrestling-related gear and of course constantly reevaluate and develop our rule-set. We have close to 20 wrestlers registered which means we’re most probably bigger than Swordfish as well as possibly, to our knowledge, the first wrestling tournament with dedicated ringen-jackets, in the world!

– The longsword tournament is, as mentioned above, aimed towards people who have not yet reached top places in tournaments. The competition is full with 24 registered participants and we expect the fighting to be very intense. We are sponsored by Regenyei and will use his standard longsword feders for the tournament.

– The sword & buckler tournament is very anticipated since there are not very many sword & buckler tournaments arranged. We want to promote this weapon set and hope to see the fencing evolve. We will try, and evaluate, out a new scoring system, which we think will promote safe fencing. The swords that will be used are from Szymon Chlebowski, who is also kindly sponsoring our event.

And we also need to mention our superb facilities! We’re located in Fyrishov, to quote themselves: “one of the leading arenas for recreation, sports and events in Sweden. We have a large indoor pool and recreation area, a large sports complex and a camping area with chalets. There is a restaurant serving breakfast, lunch and dinner every day.” And more, they recently expanded, building new and really big training and event-halls. All the competitions at VS14 will take place in one of these new halls.

HN: Låt oss tala om Vasaslaget 2014. Vad för slags event blir det i år? Fokuserar ni mer på turneringar eller workshops? För vilka vapen anordnar ni turneringar och vad använder ni för regelsystem? Om fokus är på workshops finns det några intressanta instruktörer som kommer att undervisa på Vasaslaget?

K & M: Med början 2010 har Vasaslaget så långt i praktiken alltid varit ett nationellt event för den svenska HEMA-scenen, inklusive en eller två skandinaviska vänner, vanligtvis runt 40 kvinnor och män som umgås i en stor gymnastikhall och delar sin kunskap genom workshops, sparring och diskussioner. För varje år har vi försökt utveckla eventet och göra det bättre och bättre. Vi har aldrig haft något starkt fokus på tävlingar utan snarare betonat gemenskap och att dela med sig. I år kände vi oss dock mogna nog att anordna riktiga turneringar samt att marknadsföra eventet internationellt. I nuläget antar jag att vi strävar efter att erbjuda en scen för den nordiska HEMA-gemenskapen och alla andra som har ett intresse för den! Trots en viss förändring i omfånget hoppas vi kunna bevara den familjära atmosfär som karaktäriserar eventet. Vårt deltagartak på 70 personer nåddes för ett tag sedan och vi är väldigt tacksamma för folks intresse och ser själva ivrigt fram mot eventet! Det här kommer att bli så sjukt kul!

Vasaslaget 2014 är väldigt glada över att kunna erbjuda workshops med några namnkunniga nordiska HEMA-profiler: Axel Pettersson från GHFS, Hans Jörnlind från Gamla Stans Fäktskola, Ilkka Hartikainen från Espoo Association for Historical Fencing, Johan Lundby från Stockholms Stigmän, Kristine Aagot Konsmo från Fektegruppen Frie Duellister och Mika Keskitalo från UHFS. Vi anordnar en nybörjarvänlig långsvärdsturnering riktad till ”den vanlige HEMA:iten” och således exkluderande elutfäktare (folk som placerat sig bland topp-åtta i tävlingar med minst 20 deltagare), en öppen svärd och bucklare turnering samt som vanligt vår brottningsturnering.

– Det här året försöker vi boosta brottning i jacka genom en deal med Fühlen Designs, som också är med och sponsrar evenemanget. I väntan på utvecklandet av ordentliga ringen-jackor som är lätta att få tag på har vi hittintills brottats i T-shirt och shorts men i år blir det andra bullar! Vi håller tummarna för att så många brottare som möjligt har tagit chansen att köpa en HEMA-brottningsjacka så att vi kan ta det där klivet till brottning i jacka. Det skulle även vara ett viktigt steg mot att ge ringen/abrazare ett mer professionellt intryck och förhoppningsvis inspirera fler att börja brottas! Vi har alltid försökt ligga i framkant och därmed bli bättre samt bidra till gemenskapen i stort. Tidigare år har vi presenterat prototyper till vad som senare blev Fühlen Designs ”Talhoffer”-jacka och våra allra första brottningsregler användes i utvecklandet av den första brottningsturneringen på Swordfish. Vi har också kontakt med andra utvecklare av brottnings-relaterade produkter och utvärderar och utvecklar naturligtvis hela tiden våra regler. Vi har närmare 20 brottare registrerade vilket innebär att vi med stor sannolikhet blir större än Swordfish liksom möjligtvis, så vitt vi vet, den första brottningsturneringen i världen med jackor speciellt framtagna för HEMA-brottning!

– Långsvärdsturnering är, som nämndes ovan, riktad till dem som inte ännu har nått topplacering i tävlingar. Tävlingen är full med 24 registrerade deltagare och vi förväntar oss mycket intensiv kamp. Vi är sponsrade av Regenyei och vi kommer använda hans standardfedrar i turneringen.

– Förväntningarna är höga på svärd & bucklarturneringen eftersom det inte arrangeras så många svärd & bucklartävlingar för tillfället. Vi vill främja det här vapenslaget och hoppas att fäktningen utvecklas. Vi kommer testa, och utvärdera, ett nytt poängsystem, som vi tror ska gynna säker fäktning. Svärden vi kommer använda kommer från Szymon Chlebowski, som också är med och sponsrar vårt event.

Vi måste också nämna våra superba lokaler! Vi håller till i Fyrishov, för att citera dem själva: ”en av de ledande arenorna för rekreation, sport och event i Sverige. Vi har en stor inomhus-pool och rekreationsyta, ett stort idrottskomplex och en campingyta med stugor. Det finns en restaurang som serverar frukost, lunch och middag varje dag.” Och dessutom expanderade de nyligen då det byggdes nya och jättestora ”multihallar” för träning och event. Alla tävlingar på Vasaslaget 2014 kommer att äga rum i en av dessa hallar.

vs4

HN: Anything else you would like to add?

K & M: Our review of the Fühlen Designs jacket can be found here: http://www.uhfs.se/wordpress/?p=322

This is where we’re located: www.fyrishov.se

HEMA rules!

HN: Något mer ni skulle vilja lägga till?

K & M: Vår recension av Fühlen Designs jacka hittas här: http://www.uhfs.se/wordpress/?p=322

Det är här vi håller till: www.fyrishov.se

Check out some additional information about Vasaslaget before if you’re attending:

The schedule (still preliminary) is availabe at http://www.uhfs.se/wordpress/?p=291.

Rules for the longsword tournament are available at http://www.uhfs.se/wordpress/?p=333.

Rules for the sword & buckler tournament are available at http://www.uhfs.se/wordpress/?p=343

Rules for the wrestling tournament are available at http://www.uhfs.se/wordpress/?p=339.

Instructions for tournaments staff are available at http://www.uhfs.se/wordpress/?p=372 and the role assignments are listed at http://www.uhfs.se/wordpress/?p=388.

The pools for the longsword and sword & buckler tournaments are available athttp://www.uhfs.se/wordpress/?p=355.

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s