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New Bellum Nobile Event in Dusseldorf This August! (In English & In Deutsch)

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by Meg Floyd

I recently got to speak with Clemens Mayer, occasionally known as Redbeard, to discuss a new event his club Bellum Nobile is holding this year in Dusseldorf, Germany. Prefer to read in German? Skip to the bottom for the article in Deutsch.

(And if you’re still on the fence, this event happens the weekend before the World Wide Open in Hannover, so it’d be easy enough to fly into Dusseldorf, then head up to Hannover for another week of HEMA goodness.)

HN: First off, can you give me a little bit of information about your background in HEMA and any other martial arts, as well as your club? 
MAYER: I joined Bellum Nobile (founded in 2007) and started practitioning HEMA in 2008. We mainly focus on longsword in the Liechtenauer-tradition, but some people do other weapons (rapier and dagger, sabre) sometimes. Personally I do (since 2012) some boxing as a supplementary martial art and for conditioning. In 2012 I took over as the instructor of our club.
HN: What clubs are involved in hosting Bellum Nobile‘s event this year? Just you?
MAYER: Yes, it’s just a bunch of people from our club. One day I asked my boxing instructor if one could rent the hall for a sports event, he said yes, and then we developed the whole idea of hosting an event.
HN: What goals are you hoping to achieve for Bellum Nobile‘s event this year? Is there anything new and special you have prepared for attendees? 
MAYER: We are aiming for a medium-sized event (maximum of 50 attendees) with a familiar atmosphere. We do not want a large event where people barely know each other, but rather have everyone talk to each other at least once during the whole weekend. Oh, and we will have a large BBQ on Saturday evening!
HN: Do you have any special workshops or instructors this year? 
MAYER: The answer to that question depends on the definition of “special.” Right now we have instructors from three different countries (Germany, Netherlands and the UK) with at least one workshop you will not see everyday (it’s about striking in medieval fighting).
HN: What goal, if any, would you say Bellum Nobile’s event this year has? 
MAYER: Since this is our first event, we just hope things work out and everyone has some fun. In addition, since we are a kinda small event, we also want to give instructors who do not regularly hold workshops at larger events to gather some experience in holding them.
HN: What kind of experience have Bellum Nobile staff prepared for attendees this year? What tournaments will you be hosting, and under what rule sets?
MAYER: We discussed the need for a tournament intensively. In the end we settled for a modified franco-belgian tournament, mainly because a “normal” tournament with pools and elimination phase takes up too much time. For the modified rules: we got rid of the chalked blades, reallowed thrusts and set the valid target zone to head only (head as in “where your mask covers you”).
HN: Is there anything unique or special about Bellum Nobile compared to other HEMA events? 
MAYER: In regards to organization or schedule of other events? Probably not. The only special thing is the region where our event will happen, because there seem to be no larger multi-day HEMA events near our city.
HN: Is there anything else you’d like to add? 
MAYER: Watch our tournament video and then sign up for our event. See you there.
IN DEUTSCH: 

HN: Zuallererst, kannst du mir ein bisschen über dich und deine HEMA-Historie erzählen, und auch über die deines Clubs?

MAYER: Ich selbst habe 2008 angefangen dort zu trainieren, der Club (ein echter Verein ist es ja nicht) existiert schon seit 2007.  Wir trainieren hauptsächlich aus Quellen der frühen Liechtenauer-Tradition (p.v.D., Ringeck, …), aber einige von uns trainieren nebenbei noch andere Waffen (Rapier und Dolch, Säbel). Ich selbst habe 2012 noch mit Boxen angefangen, primär wegen des Konditionstrainings. Seit 2012 leite ich nun auch das Training im langen Schwert.

HN: Welche Vereine helfen mit bei der Ausrichtung eures Events? Nur ihr?

MAYER: Ja, nur eine handvoll Leute von unserem Club. Ursprünglich war das Event nur so eine “jemand müsste mal”-Sache, aber nachdem wir die Halle von meinem Boxverein nutzen dürfen fing die Sache dann an Formen anzunehmen.

HN: Was für Ziele verfolgt ihr mit dem Event? Gibt es irgendetwas herausragendes oder neues für die Teilnehmer?

MAYER: Wir wollen ein mittelgroßes Event mit maximal 50 Teilnehmern und familiärer Atmosphäre. Große Events sind auch schön, aber wir wollen, dass zum Ende hin jeder mal mit jedem gesprochen hat uns man sich irgendwie kennt. Oh, und wir grillen Samstag abends!

HN: Gibt es spezielle/ausgefallene Workshops oder Instructors dieses Jahr?

MAYER: Das hängt wohl stark von der Definition von “speziell” ab 🙂 Bisher haben wir Instructors aus drei verschiedenen Ländern (Deutschland, Niederlande, UK) und mindestens einen ungewöhnlicheren Workshop.

HN: Welches Ziel, falls existent, verfolgt ihr mit dem Event dieses Jahr?

MAYER: Wir hoffen zuallererst, dass alles reibungslos über die Bühne geht und alle ein bisschen Spaß haben. Zusätzlich wollen wir, da wir neu und ein kleines Event sind, auch Instructors, die sonst nicht auf größeren Events als solche anzutreffen sind, die Chance geben Workshops zu halten.

HN: Wird es ein Turnier geben? Wenn ja, mit welchem Regelwerk?

MAYER: Wir haben im Vorfeld lange darüber diskutiert, ob wir ein Turnier wollen und brauchen. Letztlich haben wir uns dann für eine modifizierte Variante der “franco-belgian”-Regeln entschieden, hauptsächlich weil ein “normales” Turnier mit Gruppenphase sehr viel Zeit in Anspruch nimmt. Zum Regelwerk: wir haben die eingekreiteden Flächen entfernt, als Trefferzone den Kopf festgesetzt (Kopf = “was die Fechtmaske bedeckt”) und Stiche erlaubt (im Vergleich zum Originalregelwerk).

HN: Gibt es etwas, was euer Event einzigartig macht?

MAYER: Im Bezug auf Organisation oder Ablauf? Wahrscheinlich nicht. Einzig die geographische Lage ist vielleicht herausstechend, weil Mehrtagesevents gerade in Westdeutschland scheinbar selten sind…

HN: Gibt es noch etwas, was du abschließend sagen möchtest?

MAYER: Ich würde mich freuen, möglichst viele bekannte wie auch unbekannte Gesichter in Düsseldorf begrüßen zu dürfen 🙂

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